Πώς να διαβάσετε τις ζωγραφιές: Oxbow του Thomas Cole

Περιβαλλοντικές προειδοποιήσεις από ένα κλασικό έργο τέχνης

Η τέχνη είναι ένας τόπος όπου οι ιδέες είναι γραμμένες και πειραματισμένες με. Η ανθρώπινη δραστηριότητα μπορεί να γίνει όμορφη ή καταστροφική, ανάλογα με το πώς παρουσιάζεται το έργο τέχνης.

Η ζωγραφική του Θωμάς Κόουλ για ένα βότσαλο στην κοιλάδα του ποταμού Κοννέκτικατ έχει μια ελαφριά και μια σκοτεινή πλευρά. Η καταιγίδα που σαρώνει στην αριστερή πλευρά του πίνακα - μια καταιγίδα που έχει περάσει - έρχεται σε αντίθεση με τον ήλιο-λουσμένο έκταση που αφήνει στο πέρασμά του.

Ο Cole ήταν πολύ καλός στη δραματική σύνθεση.

Επιπλέον, αυτό που συναντάται στη σκιά είναι όλα στο προσκήνιο, έτσι ώστε το κίτρινο φως που εκτείνεται στα πιο απομακρυσμένα πεδινά προσδίδει έμφαση στην εντύπωση της έκτασης και του ανοίγματος. Οι ηλιόλουστες πεδιάδες καταλαμβάνουν μια ποιμενική σκηνή αγρών και γεωργικών εκτάσεων που υποδηλώνουν τις προοπτικές καλλιέργειας του τοπίου για την ανάπτυξη του αμερικανικού έθνους: η γη καλλιεργείται σε χωράφια, έχουν χτιστεί σπίτια, ο καπνός αυξάνεται από τις καμινάδες και στα μακρινά λόφοι, εκκαθαρίσεις δέντρων, ξεφλουδίζουν τις πλαγιές.

Το υψηλό σημείο από το Mount Holyoke μας δίνει ένα σαρωτικό πανόραμα, έτσι ώστε, ως θεατής, καλούμαστε να διευρύνουμε τα μάτια μας στην ομορφιά και το πλάτος της σκηνής. Εάν η ζωγραφική περιέχει ανησυχίες για την τύχη του φυσικού περιβάλλοντος, τότε πρέπει να κοιτάξετε λίγο πιο κοντά για να τις δείτε.

Στην επιφάνεια, ο Cole έχει ζωγραφίσει ένα φυσικό θαύμα: την εκκαθάριση ενός ποταμού σε μια χαμηλή κοιλάδα, με τη δραματική προσθήκη μεταβαλλόμενων καιρικών συνθηκών, δίνοντας την αίσθηση ότι ο καλλιτέχνης είχε «καταλάβει» μια φευγαλέα στιγμή. Στην πραγματικότητα, ο Cole εργάστηκε κυρίως στο στούντιό του, αναπτύσσοντας σταδιακά τους πίνακές του από σκίτσα.

Λεπτομέρεια από την 'Θέα από το Όρος Holyoke, Northampton, Μασαχουσέτη, μετά από μια καταιγίδα - The Oxbow' (1836) από Thomas Cole. Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης. Πηγή Wikimedia Commons.

Βαμμένο το 1836, ο καλλιτέχνης δημιούργησε ένα όραμα για ένα τοπίο σε μια κατάσταση μετασχηματισμού. Στην πραγματικότητα, η ζωγραφική προμηθεύει τρία επικαλυμμένα χρονικά πλαίσια: την ταχεία εμφάνιση μιας καταιγίδας, η οποία φτάνει και αναχωρεί σε λίγα λεπτά ή ώρες. την εκκαθάριση των δέντρων και την ερημιά που πρέπει να αντικατασταθεί από τη γεωργία και τις πόλεις, μια διαδικασία που συμβαίνει εδώ και χρόνια και δεκαετίες. και η πολύ πιο αργή γεωλογική διαδικασία ενός ποταμού που ρέει πάνω από επίπεδες εκτάσεις και σιγά-σιγά αναζωογονεί, δημιουργώντας έτσι καμπύλες που τελικά μετατρέπονται σε αγκάθια, το μεγάλο πέταλο μαιάνδρου που δίνει το θέμα στο θέμα.

Το έργο παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στην Εθνική Ακαδημία Design το 1836 με τον τίτλο View από Mount Holyoke, Northampton, Μασαχουσέτη, μετά από μια Thunderstorm. Η ζωγραφική του αμερικανικού τοπίου ήταν μια νέα όψη της αμερικανικής τέχνης. Κάποτε θεωρούμενος ως τόπος κινδύνου και δυσκολίας, είναι παράδοξο του αμερικανικού τοπίου ότι μόνο επειδή απειλείται από την ανθρωπότητα άρχισε να αντιμετωπίζεται ως θέαμα ομορφιάς. Αυτή είναι η τύχη όλων των φυσικών περιοχών και με τον ίδιο τρόπο που η ευρωπαϊκή τέχνη τοπίου ήταν μια αντίδραση στην αστικοποίηση του 18ου αιώνα και στον επιστημονικό Διαφωτισμό, έτσι η αμερικανική τέχνη του τοπίου καθίζονταν καθώς το αμερικανικό σύνορο πιέστηκε προς τα δυτικά στην έρημο .

Ο Cole ήταν ιδρυτικό μέλος της σχολής ποταμών Hudson, μιας ομάδας καλλιτεχνών που εξερεύνησαν την κοιλάδα του ποταμού Hudson και τις γύρω οροσειρές. Στην παράδοση των ευρωπαίων ρομαντικών ζωγράφων τοπίου, όπως ο Claude Lorrain και ο John Constable, η Σχολή του ποταμού Hudson εντόπισε την εξαφάνιση της ερήμου και την αυξανόμενη παρουσία του σύγχρονου πολιτισμού ως ταυτόχρονα και μερικές φορές αρμονικών φαινομένων.

Ο πίνακας του Cole, γνωστός απλώς ως The Oxbow, επισύρει την προσοχή μας σ 'αυτή τη γραμμή των συνόρων: η ζωγραφική χωρίζεται κατά το ήμισυ κατά μήκος της διαγώνιας, αντισταθμίζοντας αποφασιστικά μια εικόνα της «άγριας» φύσης με μια ποιμαντική εγκατάσταση, περιλαμβάνοντας αυτό που ο Cole περιγράφει ως " την ένωση του γραφικού, του πανέμορφου και του υπέροχου. "

Λεπτομέρεια από την 'Θέα από το Όρος Holyoke, Northampton, Μασαχουσέτη, μετά από μια καταιγίδα - The Oxbow' (1836) από Thomas Cole. Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης. Πηγή Wikimedia Commons.

Τι προσπάθησε ο Κοουλ να ζωγραφίσει εδώ; Είναι αυτή η γιορτή της κυριαρχίας της ανθρωπότητας πάνω στη γη ή μια προειδοποίηση ενός αρχαίου περιβάλλοντος που απειλείται;

Από τη στροφή του δέκατου όγδοου αιώνα, η σχέση μεταξύ τέχνης και φυσικού κόσμου αποτέλεσε αντικείμενο πολλών συζητήσεων. Κατά τη διάρκεια του αιώνα, οι μη αναστρέψιμες αλλαγές έγιναν με τον τρόπο που πολλοί άνθρωποι αλληλεπιδρούν με τη φύση. Όλο και λιγότεροι άνθρωποι εργάζονταν στη γη καθώς η αστικοποίηση προχωρούσε ταχύτατα. Οι επιστημονικές εξελίξεις αναθεώρησαν την προοπτική της φύσης ως φορέα συμβόλων και εμβλημάτων σε ένα ταξινομημένο σύστημα. Η ιδιοποίηση της άγριας γης σε λειτουργική, τακτοποιημένη έκταση σήμαινε ότι η σφαίρα της «πραγματικής φύσης» ωθήθηκε σε μια περαιτέρω απόσταση.

Ο Cole τοποθετήθηκε στον πίνακα, σαν μικροσκοπική φιγούρα στο προσκήνιο που φορούσε καπέλο και κάθισε σε ένα καβαλέτο. Λεπτομέρεια από την 'Θέα από το Όρος Holyoke, Northampton, Μασαχουσέτη, μετά από μια καταιγίδα - The Oxbow' (1836) από Thomas Cole. Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης. Πηγή Wikimedia Commons.

Ο Cole ζούσε σε μια εποχή που η ποικιλομορφία και η μεγαλοπρέπεια της φύσης γιόρταζαν για τις «υψηλές» του ιδιότητες, όμως η εξημέρωση της φύσης ήταν εξίσου πολύτιμη για τα οφέλη της για την κοινωνία. Η ζωγραφική του Cole είναι επιτυχής επειδή συνδέει αυτές τις πιθανώς αντιφατικές αξίες σε ένα ενοποιημένο σύνολο.

Εάν αυτό ακούγεται ως ένα διφορούμενο συμπέρασμα, τότε νομίζω ότι είναι δυνατόν να διακρίνουμε ένα σοβαρό προειδοποιητικό σημείωμα στην ζωγραφική ζωγραφικής του Cole. Στην πλευρά της "άγριας φύσης", βλέπουμε μια σειρά από κακοτράχαλα δέντρα ανάμεσα σε ένα πυκνό δάσος αδιαπέρατου πράσινου. Η φύση και ο πολιτισμός παρουσιάζονται ως ξεχωριστά αντίθετα που δεν συνυπάρχουν. Τα σπασμένα δέντρα και η καταιγίδα μας δείχνουν ότι απειλείται η έρημη και ότι ο ένοχος είναι η «Αρκαδία» της καλλιέργειας.

Για να υπογραμμίσει το μέγεθος του διλήμματος, ο Cole πρόσθεσε μια περαιτέρω ένδειξη. Στον λόφο στο απομακρυσμένο υπόβαθρο, οι ουλές που καταγράφουν στο δάσος φαίνεται να σχηματίζουν εβραϊκά γράμματα, μια λεπτομέρεια που παρατηρήθηκε μόνο πολλές δεκαετίες από την πρώτη εμφάνιση της ζωγραφικής. Από την άποψή μας διαβάζεται ως Νώε (נֹ֫חַ). Αν βλέπουμε ανάποδα, σαν από την προοπτική του Θεού, σχηματίζεται η λέξη Shaddai, "Ο Παντοδύναμος".

Λεπτομέρεια από την 'Θέα από το Όρος Holyoke, Northampton, Μασαχουσέτη, μετά από μια καταιγίδα - The Oxbow' (1836) από Thomas Cole. Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης. Πηγή Wikimedia Commons.

Από την οπτική του εικοστού πρώτου αιώνα, η ζωγραφική θα πρέπει να μας υπενθυμίσει ότι εδώ και πολύ καιρό έχουμε απομακρύνει τα σύνορα της ερήμου. Οι λειτουργίες της σημερινής κοινωνίας έχουν γίνει ολοένα και πιο απομακρυσμένες από τη φύση, τόσο σωματικά όσο και ψυχολογικά. Αυτή η απόσπαση παρέχει την απαραίτητη απόσταση ώστε το φυσικό περιβάλλον να είναι ένας τομέας στον οποίο μπορούν να προβάλλονται ιδέες και ιδανικά και για να γίνουν σκληρότερα και πιο δύσκολα τα πραγματικά αποτελέσματα της ανθρώπινης καταστροφής.

Η ζωγραφική του Cole μας δίνει πρόσβαση σε μια εποχή που η ένταση ανάμεσα στον άνθρωπο και τη φύση ήταν ένα πιο εκλεπτυσμένο δράμα. Εικονογραφεί τις ανησυχίες που προήλθαν από τον σύγχρονο κόσμο μας. Και ως τέτοια, θα πρέπει να μας ενθαρρύνει να θέσουμε μια απλή ερώτηση: πόσο καιρό μπορούμε να συνεχίσουμε να πιέζουμε τα ανθρώπινα σύνορα με το κόστος της συνεχώς μειούμενης άγριας πανίδας;